Iguane terrestre des Galapagos

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leIguane terrestre des Galapagosressemble aux créatures mythiques des dragons du passé avec de longues queues, des pattes griffues et des crêtes épineuses. Les iguanes terrestres ont une crête dorsale épineuse qui longe le cou et le dos. Ils sont très corsés avec des pattes arrière épaisses et des pattes avant plus petites.



Les iguanes terrestres ont une tête courte et émoussée et des dents pleurodontes (ayant les dents attachées par leurs côtés à la face interne de la mâchoire, comme chez certains lézards). Sa queue est un peu plus longue que son tronc. En réalité, ces lézards inoffensifs sont vivants aujourd'hui, mais en danger dans leur propre pays natal.



Il existe deux espèces d’iguanes terrestres dans les îles Galapagos - «Conolophus subcristatus» est originaire de six îles et «Conolophus pallidus» ne se trouve que sur l’île de Santa Fe. Leur ventre jaune-orange et leur dos rouge brun les rendent plus colorés que leurs cousins ​​les Iguane marin . Ils mesurent plus de 1 mètre de long, le mâle de l'espèce pesant 13 kilogrammes.

Les iguanes terrestres vivent dans les zones les plus sèches des îles et le matin se trouvent étalés sous le chaud soleil équatorial. Cependant, pour échapper à la chaleur du soleil de midi, ils recherchent l'ombre des cactus, des rochers, des arbres ou autre végétation.



La nuit, ils dorment dans des terriers creusés dans le sol, pour conserver leur chaleur corporelle. Les iguanes terrestres montrent une interaction fascinante avec les pinsons de Darwin, se soulevant du sol et permettant aux petits oiseaux d'éliminer les tiques.

Les iguanes terrestres se nourrissent principalement de plantes et d'arbustes à croissance basse, tels que le cactus, ainsi que de fruits tombés et de coussinets de cactus, y compris les épines des plantes. Ces plantes succulentes leur fournissent à la fois la nourriture et l'humidité dont elles ont besoin pendant les longues périodes de sécheresse.

Les iguanes terrestres atteignent leur maturité entre 8 et 15 ans. Les mâles sont territoriaux et défendent agressivement des zones spécifiques, qui comprennent généralement plus d'une femme. Les démonstrations territoriales impliquent des hochements de tête rapides et parfois des batailles de morsures et de coups de queue.



Après la période d'accouplement, les iguanes femelles migrent vers des zones appropriées pour nicher et pondront entre 2 et 25 œufs dans un terrier creusé dans le sol sableux. La femelle défend le terrier pendant une courte période, pour empêcher les autres femelles de nicher au même endroit.

espérance de vie shih tzu yorkie mix

Les jeunes iguanes éclosent 3 à 4 mois plus tard et prennent environ une semaine pour se frayer un chemin hors du nid. S'ils survivent aux premières années difficiles de la vie, lorsque la nourriture est souvent rare et que les prédateurs sont un danger, les iguanes terrestres peuvent vivre plus de 50 ans.

Une partie de l'adaptation à l'environnement plus sec comprend une conservation de l'énergie par des mouvements lents. Cela rend les animaux paresseux ou stupides. Les iguanes terrestres s'enfouissent dans le sol, créant des tunnels qui offrent un lieu de nidification, de l'ombre pendant la journée et une protection la nuit.

Charles Darwin a visité les Galapagos en 1835, il a écrit sur l'abondance des iguanes terrestres. Cependant, lorsque les baleiniers et les colons ont commencé à visiter les Galapagos au début des années 1800, ils ont amené avec eux des chèvres, des cochons, des chiens, des chats et d’autres animaux domestiques. Au fil du temps, ces animaux se sont échappés ou ont été abandonnés avec des résultats drastiques. Les chats chassent les jeunes iguanes et les chiens tuent les adultes. Les chèvres détruisent des zones entières de végétation dont les iguanes dépendent pour se nourrir. Aujourd'hui, les iguanes abondants sur lesquels Darwin a écrit Île de Santiago sont éteints. Sur certaines des autres îles, ils ont presque disparu.