Antilope de sable géante

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leAntilope de sable géante(Hippotragus niger variani) est l'une des plus grandes antilopes et une sous-espèce rare de l'antilope de sable.

Ces antilopes magnifiques et gracieuses sont indigènes et endémiques de la région située entre les rivières Cuango et Luando en Angola, en Afrique centrale et du Sud.



L'antilope de sable géante est un animal très respecté, ce qui peut être l'une des raisons pour lesquelles il a survécu à la longue guerre civile en Angola. Ces antilopes sont protégées dans des parcs naturels où la chasse est interdite car elles sont en danger critique d'extinction. Comme son proche parent, le Roan, le sable a une crinière bien visible et cela, combiné à sa carrure semblable à un cheval, leur a valu le nom de famille «Hippotragini», qui signifie «cheval-chèvre». On estime que seulement 1000 antilopes de sable géantes survivent aujourd'hui.



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Description de l'antilope de sable géante

Les antilopes de sable géantes mâles et femelles semblent presque identiques, c'est-à-dire jusqu'à ce que les antilopes atteignent l'âge de 3 ans lorsque le mâle devient plus sombre, de couleur presque noire et que leurs cornes courbées et annelées atteignent une taille énorme et peuvent mesurer plus de 165 centimètres. Les cornes des femelles ne poussent pas aussi grosses et atteignent seulement 142 centimètres environ. Les cornes sont utilisées comme une défense efficace contre les prédateurs naturels et dans les combats de domination.



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Le pelage des antilopes femelles et les jeunes antilopes sont de couleur marron châtain / rouille. Les antilopes de sable géantes ont les parties inférieures blanches et des marques blanches sur leur visage et sur leur croupe. Ces antilopes mesurent environ 120 à 140 centimètres à l'épaule et pèsent entre 200 et 270 kilogrammes. Les mâles sont légèrement plus gros que les femelles. Ils ont une crinière hirsute qui s'étend d'entre leurs oreilles vers le bas de leur cou jusqu'à leurs omoplates. Les sables ont de longues oreilles pointues d'environ 6 à 7 pouces de long et une queue de 15 à 16 pouces de long se terminant par une touffe. Ils ont un cou épais et musclé et une structure corporelle compacte et puissante.

Habitat d'antilope de sable géant

Les antilopes de sable géantes vivent dans la savane boisée et les hautes herbes près des sources d'eau. Les habitats privilégiés sont ceux où les pousses d'arbres, les plantes juteuses et les feuilles sont abondantes.

Régime d'antilope de sable géant

Les antilopes de sable géantes sont des herbivores et sont des animaux de broutage spécialisés qui se nourrissent de feuillage, d'herbe de longueur moyenne, de feuilles et d'herbes, en particulier ceux qui poussent sur les termitières. Les feuilles des arbres constituent 90% de leur alimentation. Ce sont des animaux diurnes, ce qui signifie qu'ils sont plus actifs à la lumière du jour, mais ils sont moins actifs pendant la période la plus chaude de la journée. L'antilope de sable a un système digestif ruminant.



Comportement de l'antilope de sable géant

Les antilopes de sable géantes vivent en troupeaux de 10 à 30 individus, généralement des femelles et leurs petits et dirigés par un mâle. Les antilopes de sable géantes sont des animaux timides comme la plupart des autres espèces d'antilopes, cependant, elles peuvent devenir agressives, en particulier les mâles qui peuvent devenir dangereux lorsqu'ils sont approchés ou attaqués. Les antilopes mâles s'engageront dans des combats de cornes, heurtant leurs longues cornes ensemble tout en s'agenouillant sur leurs pattes avant, ce qui leur permet d'éviter de graves blessures rendant les décès de ces combats rares.

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Les jeunes antilopes de sable géantes sont la proie des hyènes et des léopards et les adultes sont menacés par les lions. Ils courront sur de longues distances à 35 miles par heure lorsqu'ils seront poursuivis.

Reproduction d'antilope de sable géant

La saison de reproduction des antilopes de sable géantes est saisonnière et les naissances coïncident avec la saison des pluies. Après une période de gestation d'environ 9 mois, la femelle donne naissance à un seul petit. Un veau nouveau-né naît avec un pelage de couleur sable qui l'aide à se camoufler. Le veau restera caché pendant au moins 10 jours tout en étant nourri par sa mère.

Les jeunes antilopes sont sevrées vers 8 mois et atteindront leur maturité sexuelle entre 2 et 3 ans. Au fur et à mesure que le veau se développe, son pelage s'assombrira et il atteindra son statut au sein du troupeau. La durée de vie d'une antilope de sable géante est d'environ 17 ans.

Statut de conservation de l'antilope de sable géante

L'antilope de sable géante est classée en danger critique d'extinction par l'UICN.