Requin tigre

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leRequin tigreest l'un des plus grands requins du monde.

Le requin tigre se trouve dans de nombreuses régions tropicales et tempérées des océans du monde et est particulièrement commun autour des îles du Pacifique central. C’est le seul membre du genre «Galeocerdo».



Le requin tigre se trouve souvent près de la côte, principalement dans les eaux tropicales et subtropicales, bien qu'il puisse résider dans les eaux tempérées.



Caractéristiques du requin tigre

Le requin tigre est membre de l'ordre des Carcharhiniformes. Les membres de cet ordre sont caractérisés par la présence d'une membrane nictitante sur les yeux, de deux nageoires dorsales, d'une nageoire anale et de cinq fentes branchiales. C'est le plus grand membre de la famille des Carcharhinidae, communément appelé requiem. Cette famille comprend d'autres requins bien connus tels que le requin bleu, le requin citron et le requin taureau.



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Les requins matures mesurent en moyenne 3,25 mètres (11 pieds) à 4,25 mètres (14 pieds) de longueur et pèsent entre 385 et 909 kilogrammes (850 à 2000 livres). Le spécimen le plus lourd enregistré à ce jour, un requin capturé à Newcastle, NSW, Australie en 1954 et mesurant à peine 5,5 mètres (18 pieds), pesait 1524 kilogrammes (3360 livres). Le plus grand spécimen de requin tigre mesurait 7,3 mètres (24 pieds) et est un prétendant au plus grand poisson carnivore aux côtés du grand requin blanc.

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La peau des requins tigres peut généralement varier d'une teinte bleue ou verte à une couleur claire avec un ventre blanc ou jaune clair. Les taches sombres et les rayures distinctives sont les plus remarquables chez les jeunes requins et s'estompent à mesure que le requin mûrit.

La tête du requin tigre est quelque peu en forme de coin, ce qui permet au requin de se tourner rapidement d'un côté. Les requins tigres, comme les autres requins, ont de petites fosses sur le côté du haut du corps qui contiennent des capteurs électriques appelés «ampoules de lorenzini», leur permettant de détecter les petits mouvements musculaires des autres créatures, leur permettant de chasser dans l'obscurité. De plus, le requin tigre, comme beaucoup d'autres requins, a un revêtement en forme de miroir derrière sa rétine appelé `` tapetum lucidum '' qui est exposé dans l'obscurité pour refléter la lumière qui a déjà été vue par la rétine afin de permettre au requin. pour mieux voir. Un requin tigre a généralement de longues nageoires et une longue queue supérieure. Les longues nageoires agissent comme des ailes et fournissent de la portance lorsque le requin manœuvre dans l'eau, tandis que la longue queue fournit des éclats de vitesse. Un requin tigre nage normalement en utilisant des mouvements agiles de son corps. Son dossier haut et sa nageoire dorsale agissent comme un pivot, lui permettant de tourner rapidement.



Les dents du requin tigre sont plates, triangulaires, entaillées et dentelées. Comme la plupart des requins, lorsqu'un requin tigre perd ou casse une de ses dents, il fait pousser une dent de remplacement. Les dents distinctives semblent avoir évolué pour pouvoir couper les carapaces de tortues et un requin tigre adulte peut facilement mordre à travers les os.

Régime de requin tigre

Le requin tigre est un chasseur solitaire, chassant généralement la nuit. Son nom est dérivé des rayures sombres sur son corps.

Le requin tigre est un prédateur dangereux, connu pour manger un large éventail de proies. Son régime alimentaire habituel se compose de poissons, de phoques, d'oiseaux, de petits requins, de calmars et de tortues. Il a parfois été trouvé avec des déchets artificiels tels que des plaques d'immatriculation ou des morceaux de vieux pneus dans son tube digestif. Le requin tigre est connu pour ses attaques contre les nageurs, les plongeurs et les surfeurs à Hawaï et est souvent qualifié de «fléau des surfeurs hawaïens» et de «poubelle de la mer».

Comportement du requin tigre

Le comportement des requins tigres est principalement nomade (se déplaçant d'un endroit à un autre, plutôt que de s'installer à un endroit), cependant, il est guidé par des courants plus chauds et il reste plus proche de l'équateur tout au long des mois les plus froids. Le requin tigre a tendance à rester dans les eaux profondes qui bordent les récifs, mais se déplace dans les canaux pour poursuivre ses proies dans les eaux moins profondes.

Le requin tigre est connu pour être agressif. La capacité à capter des ondes de pression à basse fréquence permet au requin d'avancer vers un animal en toute confiance, même dans l'environnement d'eau trouble où il se trouve souvent. Le requin tigre est connu pour encercler sa proie et même l'étudier en la poussant avec son museau. Lors de l'attaque, le requin dévore toutes ses proies.

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Le requin tigre est le deuxième après le grand requin blanc en nombre de décès humains enregistrés et est considéré, avec le grand requin blanc, le requin taureau et le requin océanique comme l'un des requins les plus dangereux pour les humains. Il est souvent appelé familièrement le requin mangeur d'hommes.

Reproduction de requin tigre

La maturité sexuelle du requin tigre est atteinte à différents stades pour le mâle et la femelle. Les mâles atteignent la maturité lorsqu'ils atteignent une longueur de 2,26 mètres (7 pieds) à 2,9 mètres (10 pieds) tandis que les femelles atteignent la maturité entre 2,5 mètres (8 pieds) et 3,25 mètres (11 pieds). Il a été estimé que le requin tigre peut nager à une vitesse maximale d'environ 32 kilomètres par heure (20 miles par heure), avec de courtes rafales de vitesses plus élevées qui ne durent que quelques secondes.

Le requin tigre se reproduit par fécondation interne. C'est la seule espèce de sa famille à être ovovivipare, comme les mammifères, elle donne naissance à des petits vivants. L'accouplement dans l'hémisphère nord aura généralement lieu entre les mois de mars et mai, les jeunes étant nés vers avril ou juin de l'année suivante. Dans l'hémisphère sud, l'accouplement a lieu en novembre, décembre ou début janvier.

Les jeunes requins tigres sont nourris à l'intérieur du corps de la mère pendant 14 à 16 mois, où la femelle peut produire une portée allant de 10 à 80 jeunes. Un requin tigre nouveau-né mesure généralement de 51 centimètres (20 pouces) à 76 centimètres (30 pouces) de long et quitte sa mère à la naissance. On ne sait pas combien de temps les requins tigres vivent, mais il a été supposé que 20 ans.

Requins tigres et humains

Bien que les attaques de requins contre les humains soient un phénomène relativement rare, le requin tigre est responsable d'un grand pourcentage des attaques mortelles qui se produisent sur les humains et est considéré comme l'une des espèces de requins les plus dangereuses. Les requins-tigres résident dans les eaux tempérées et tropicales. On les trouve souvent dans les estuaires et les ports fluviaux, ainsi que dans les eaux peu profondes près du rivage, où ils sont tenus d'entrer en contact avec les humains. En raison de leur nature curieuse de se nourrir, on s'attend à ce qu'un requin tigre attaque normalement un humain s'il entre en contact avec lui. Les requins tigres sont connus pour habiter dans les eaux avec ruissellement, comme là où une rivière pénètre dans l'océan.

Les requins tigres sont devenus un problème récurrent à Hawaï et sont considérés comme les espèces de requins les plus dangereuses dans les eaux hawaïennes. Ils sont considérés comme des «aumakua» sacrés ou des esprits ancestraux par les Hawaïens indigènes, mais entre 1959 et 1976, 4 668 requins tigres ont été pourchassés dans le but de contrôler ce qui se révélait préjudiciable à l'industrie du tourisme. Malgré ces chiffres, une faible diminution n'a jamais été détectée dans les attaques contre les humains. Il est illégal de nourrir les requins à Hawaï et toute interaction avec eux, comme la plongée en cage, est déconseillée.

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Statut de conservation du requin tigre

Les requins tigres sont classés comme «presque menacés». Bien que le requin tigre ne soit pas directement pêché commercialement, il est capturé pour ses nageoires, sa chair et son foie qui sont une source précieuse de vitamine A utilisée dans la production d'huiles vitaminées.